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ENTENDIENDO ¿CÓMO FUNCIONA LA PCR EN MADRID?

Si presentas signos de infección respiratoria aguda como fiebre por encima de los 37.5 grados, tos seca o sensación de falta de aire podrías tener infección por coronavirus o Covid 19. Otros síntomas menos frecuentes, pero relacionados son: dolor de garganta, dolores musculares, pérdida de olfato o gusto, diarrea, dolor de cabeza o torácico.

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Las PCR (siglas en inglés de “Reacción en Cadena de la Polimersa”), son un tipo de pruebas de diagnóstico que se han utilizado durante años en diferentes crisis de salud pública relacionadas con enfermedades infecciosas. Estas pruebas se están usando desde los primeros días del estallido de la pandemia de coronavirus en España.

Fiabilidad de la prueba PCR

Actualmente, las pruebas PCR son las más fiables y efectivas para confirmar los casos positivos de Covid19  y se basan en la toma de una muestra biológica de la garganta o del interior de la nariz para identificar una pequeña porción del material genético del nuevo coronavirus o Covid 19, aunque se utilizan habitualmente en el ámbito sanitario para la detección de otros patógenos o microorganismos.

Estos test se basa en una inmunocromatografía en papel, es decir, una plataforma que tiene “pegadas” las proteínas del virus para detectar anticuerpos o anticuerpos específicos para descubrir las proteínas del virus. Su funcionamiento es similar al de los test de embarazo.

Su rapidez es de gran ayuda en estos momentos porque se pueden realizar en el domicilio de un caso sospechoso. Aunque siempre debe estar bajo la supervisión de un profesional sanitario, ayuda a no saturar los hospitales.

El Ministerio de Sanidad español subraya en el documento de Estrategia de detección precoz, vigilancia y control del Covid-19 que las muestras recomendadas para la PCR son del tracto respiratorio superior e inferior:

Superior: exudado preferiblemente nasofaríngeo y orofaríngeo o exudado nasofaríngeo.

Inferior: preferiblemente lavado broncoalveolar, broncoaspirado, esputo (si es posible) y/o aspirado endotraqueal, especialmente en pacientes con enfermedad respiratoria grave.

¿Cómo se obtiene la muestra?

La toma de la muestra se obtiene inclinando ligeramente la cabeza del paciente hacia atrás, se introduce un hisopo o bastoncillo en la garganta hasta la faringe, y se rota o da vueltas de cinco a 10 segundos.

Otra forma de tomar la muestra es  del interior de la nariz, por lo que se introduce el bastoncillo por un orificio nasal unos cinco o siete centímetros hasta la nasofaringe y se gira durante unos segundos para obtener el tejido necesario.

Puede generar ciertas molestias, pero si el técnico la realiza correctamente y la persona no tiene ningún problema de salud o lesión en la nariz, no debería generar demasiado dolor, aunque sí resulte incómoda debido a la alta sensibilidad del tabique nasal.

Debido al gran aumento de contagiados por Covid 19 en Madrid y por la eficacia y rapidez de detección del virus a través de los test PCR, se ha implementado la aplicación de esta prueba a la población que sea sospechosa de portar el virus, de acuerdo a los síntomas presentados.  También se espera  detectar posibles casos asintomáticos y proceder al aislamiento con el  objetivo de  cortar la cadena de transmisión de la enfermedad.

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